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Iowa City: où vivent certains écrivains

Quand vous visitez le Foxhead, chargez-vous avec vingt-cinq centimes pour faire sonner le jukebox et ne demandez jamais à quelqu'un ce qu’ils font. Iowa City est prise par les écrivains et la littérature en herbe Ils partagent le comptoir avec les prix Pulitzer. Si le serveur prend le temps de vous aider, soyez patient: un poème se termine.

Ils sont venus du monde entier. Ils seront à Iowa City pendant quelques mois, quelques années, toute leur vie. Ils sont inscrits à l'atelier des écrivains, au master d'écriture en espagnol, ils ont été sélectionnés pour faire partie du programme international d'écriture, ils écrivent à la maison sans que personne ne le sache, ils sont assis à la cafétéria avec les ordinateurs allumés et un document de Open Word (certains, plus sophistiqués, utilisent d’autres programmes d’écriture), vont aux toilettes pour écrire quelque chose qu’il ne faut pas oublier, pensent les versets au bord de la rivière, ont cinq ans et participent à des ateliers scolaires, publient des rimes dans le magazine local, sont des serveurs de les clubs de la ville, sont les serveurs des restaurants les plus chers de la ville, se couchent tôt, des bars proches (à deux heures du matin), ils racontent, s'isolent, écrivent ou veulent écrire, ont des bourses d'études, des parents fortunés ou des contrats d'enseignement avec l'université.

Même Kurt Vonnegut Je l'ai reconnu: Je pensais à l'état de l'Iowa et trois choses me sont venues à l'esprit: le maïs, les cochons ... et les écrivains. L'auteur de Abattoir cinq Il écrivit ces mots à la mémoire de Paul Engle, un intrépide iowano qui, en 1937, avait pris les rênes du premier et du plus célèbre programme d'écriture créative aux États-Unis, le Atelier des écrivainset a plus tard fondé la résidence littéraire du programme international des écrivains. L'ironie de Vonnegut était un personne n'est prophète jeté avec beaucoup de grâce et assez mauvais lait sur le visage iowanos. Paul Engle, a poursuivi Vonnegut, méritait une médaille de garde maritime à titre posthume pour toutes les vies sauvées, y compris la sienne, en l'engageant comme Professeur d'atelier entre 1965 et 1967.

Un écrivain espagnol qui se fait entendre nous dit la chose. © Flickr / Alan Light (avec licence CC)

Il Atelier des écrivains toujours en vie et coups de pied aujourd'hui. Cinquante écrivains, en particulier des États-Unis, mais pas seulement, entrent chaque année à Maison Dey, une petite maison très confortable où ils partagent leurs textes avec d’autres écrivains pour les prendre tout en buvant un café. Des étudiants célèbres tels que Flannery O'Connor, Tennessee Williams ou Paul Harding. Les personnes retenues ont deux ans (parfois même trois) pour se consacrer à l'écriture avec un salaire serré en échange de l'enseignement de la littérature et de la rhétorique à des étudiants plus jeunes. Pendant cinq ans, également à l’Université de l’Iowa, le Master d'écriture en espagnol, des ressources beaucoup plus modestes et limitées, fait son chemin. Le programme, où les professeurs sont aujourd'hui Luis Muñoz, Horacio Castellanos ou Ana Merino, donne une opportunité littéraire à un autre groupe d’écrivains. Le bâtiment où les ateliers d'écriture en espagnol ont leur atelier est un bloc de ciment de style soviétique, sombre et sans café. Le rude contre le sophistiqué, la nuit face à la clarté, peut être une métaphore pour les types de littérature qui sont écrits dans les deux mondes.

Dey House © Atelier des écrivains

Si Iowa City est une ville d’écrivains (plus encore, une ville de la littérature déclaré par le UNESCO en 2008), il n’est pas rare qu’une des librairies les plus emblématiques des États-Unis se trouve ici: à Prairie Lights, il ya des lectures presque quotidiennes (Marilynne Robinson, dont le travail est inspiré de l’Iowa, est un invité régulier). Dans sa cafétéria, il est courant de voir des écrivains travailler: du thé avec des pâtisseries (importé de Deluxe, la meilleure pâtisserie de la ville) contribue à calmer l’anxiété de Word.

Il est plus étrange, bien que pas rare, de trouver des écrivains dans la merveilleuse bibliothèque publique de Iowa City. Deux étages infinis, diaphanes, pleins d’endroits confortables où vous pouvez lire les dernières nouvelles de Miranda July et la première de Virgil. Moderne et récemment rénové, le bâtiment est la maison de jour de nombreux sans-abri cultivés qui lisent Schopenhauer tout en regardant la neige tomber en hiver à moins quinze degrés.

La librairie la plus intéressante de la ville © Prairie Lights

Al Foxhead, prétentieusement appelé "le bar des écrivains"Au cours de la semaine, il y a peu de gens et vous pouvez entendre, surtout en espagnol. Le week-end, cependant, le poètes et romanciers Les Américains délogent leurs hanches au rythme de la vieille musique. «Les filles veulent juste s'amuser» C'est le plus échevelé qui peut être programmé dans le jukebox. Il y a une table de billard où beaucoup voudraient une piste de danse, mais les paroissiens habituels, vrais professionnels de la carambole, montrer leur mépris pour le faux glamour de la littérature et ils n'abandonnent pas un pouce ou un taco frappé contre ceux qui s'approchent trop.

Il y a d'autres jeunes écrivains, moins jeunes, qui restent au bar d'à côté, George's, qui a un jukebox plus moderne, avec internet, et hamburgers bon marché bon pour assimiler le whisky. Certains écrivains, fatigués de parler de leurs romans, choisissent de s’éloigner du centre-ville et cherchent des bars fréquentés uniquement par des locaux. Ils sont cachés et sombres. S'ils les découvrent, ils ne partagent la découverte avec personne. Ils sont une tanière. Bien sûr, si vous visitez, il n'y a pas de doute: vous ne pouvez pas quitter Iowa City sans boire un verre à Foxhead, l'endroit où Kurt Vonnegut, dit-il, il a frappé un étudiant du nom de John Updike, où ils se sont saoulés Raymond Carver, John Cheever et T.C. Boyle, où les prix Pulitzer ont eu lieu. Où quelques écrivains qui vivent pour être (au moins pour quelques années) ils dépensent leur salaire en bières bon marché et gravent leurs noms sur les tables en bois.

Le juke-box le plus «moderne» des nuits d'Iowa City © George's

Lena Dunham l'a également essayé dans l'Iowa ... © D.R. / Filles

* Alba Lara Granero est une écrivaine de La Mancha qui, à vingt-sept ans, a reçu une bourse pour un programme d'écriture créative à Iowa City ("Comment dites-vous non à cela?"). Il nous raconte son expérience de la ville du "halo sacré" que des écrivains comme Raymond Carver, John Cheever, Flannery O'Connor ou Marilynne Robinson (enseignante dans la ville) ont quitté.

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