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Thaïlande pour les gourmets avec Samantha Vallejo-Nágera

La Thaïlande était un sujet en suspens pour Samantha Vallejo-Nágera. Passionné de cuisine de rue et de tout essayer, il savait que le pays et les saveurs de la cuisine thaïlandaise allaient le passionner. Et il en a été ainsi. Avec elle, nous découvrons les meilleurs restaurants de Bangkok et le paradis occasionnel perdu dans la mer d'Andaman.

"Sabadikaa"Ils me reçoivent en rassemblant mes mains à hauteur de la poitrine et en baissant cérémonieusement mon regard avec révérence: "Avez-vous mangé ou puis-je vous offrir quelque chose?". Que la façon de se saluer, c’est de poser des questions sur l’état de votre appétit, m’en dit beaucoup sur un lieu, et il semble en Thaïlande, manger est le sport national. Maintenant je comprends pourquoi ici à Bangkok, sa capitale effervescente, les rues sont envahies par les marchands ambulants de mets frais et cuisinés. Même aux feux de signalisation, les gens en profitent pour vendre, acheter et manger de délicieux collations à base de brochettes de fruits tropicaux ou de plantains frits -Je vous conseille d'essayer ceux des vendeurs à tablier blanc-.

En règle générale, les Thaïlandais ne cuisinent pas à la maison. Les habitants de Bangkok vivent dans de petits appartements dans lesquels la cuisine est réduite à un simple micro-ondes. Il est donc habituel de manger à l'extérieur ou d'acheter de la nourriture dans l'un des innombrables stands et de la réchauffer à la maison. Malgré tout ça, cela attire mon attention sur le fait qu'il ne sent pas trop la nourriture, les aliments frits ou les épices. Sur les marchés l'ordre, la netteté et le bon goût de la présentation sont fascinants. Et comme les étals de rue ne disposent pas de réfrigérateurs, tout ce qui n’est pas consommé ce jour-là est cuit pour être vendu le lendemain. Une manière hygiénique et écologique de conserver le genre en parfait état et de recycler les restes.

Dans les étals de rue, ils préparent votre commande dans des sacs en plastique gonflés à l'air afin que les aliments restent dans le fond, sans se tacher ni couler sur les côtés. Le quartier de Bangrak, très proche de Chinatown, Chinatown, est célèbre pour ses nombreux restaurants nourriture de rue, où les Thaïlandais mangent. Parmi tous, je vous recommande d'essayer le canard laqué Canard rôti de Prachak, un lieu ouvert depuis plus d’un siècle. C'est le meilleur que j'ai eu dans ma vie! Beaucoup de gens l'achètent pour le ramener chez eux, mais le manger sur place est une expérience qui vous fera sentir que vous faites partie de Bangkok.

Samantha met la table au stand de l'hôtel Yamu by COMO, près de Phuket © Cecilia Bayonas

Les Thaïlandais sont extrêmement polis, respectueux et spirituels. "Souriez, c'est gratuit", dit l'un des slogans les plus populaires de cette ville positive et aisée dans laquelle les touristes sont traités avec considération. Le marchandage est le bienvenu, même s’ils sont de gros commerçants et que les prix sont assez ajustés depuis le début de la conversation.

Cependant, ils ne s'embarrasseront jamais si vous n'achetez rien à la fin. En Thaïlande, vous respirez de bonnes et placides vibrations, un bon rouleau contagieux que j'adore. Bien que toutes les surprises ne soient pas positives. Dans toutes les villes visitées, le choc architectural entre les palais et les temples bouddhistes, étincelant et orné de dorures, d’offrandes et de guirlandes colorées faites de fleurs fraîches, et les bâtiments résidentiels sombres, un enchevêtrement de façades grises, de câbles et les climatiseurs bruyants.

Une autre curiosité concerne les gigantesques monuments dédiés à la monarchie (très respectés par les Thaïlandais), avec des peintures aussi réelles que si elles étaient des photographies, encadrés de cornes d'abondance et d'or avec des affiches scintillantes, qui mettent en vedette presque toutes les places principales et les ronds-points de Bangkok. Dans le trafic dense de la ville, le tuk tuks, chargés de touristes, ils s'avancent témérairement vers les taxis - d'une couleur fuchsia éclatante que je n'avais jamais vue dans un véhicule -, motos, camions et camionnettes de toutes sortes. Trois personnes à moto, quatre à vélo, cyclistes sans casque ... vendeurs de rue, touristes et locaux. De l'extérieur et à première vue, l'apparence est celle d'un véritable chaos, mais une fois que vous êtes emporté par le rythme de la ville, vous remarquez qu'il y a une coordination frénétique, mais la coordination après tout, dans lequel l’engrenage, même s’il ne l’a pas l'air, fonctionne bien, pas de sifflets, de freinage ou de cris.

Nature morte de produits frais au River Café, restaurant de l'hôtel The Peninsula à Bangkok © Cecilia Bayonas

Certains des hôtels les plus luxueux de la ville, tels que La péninsule ou le légendaire L'oriental, de la chaîne du Mandarin Oriental, sont situés sur les rives du fleuve. La rivière Chao Phraya, la plus grande du pays, est également l’une des principales artères de Bangkok. une route fluviale authentique à travers laquelle naviguent des cargos et des navires, et où les canaux, les soi-disant Khlongs, qui communiquent la ville. Dans le passé, ces canaux servaient de routes et de faire du shopping. Quand il n'y avait pas de routes, pas de voitures, pas beaucoup de vente en ligne, la seule façon de faire ses courses était d'attendre le jour de la semaine où le marché flottant passait par le canal le plus proche chez eux Aujourd'hui, presque tous ces marchés sont devenus des lieux éminemment touristiques, mais voir les dames cuisiner dans leurs bateaux et goûter aux spécialités thaïlandaises difficiles à trouver ailleurs reste une expérience pour le visiteur. Je fantasme de monter un traiteur flottant. 'Samythai', Je pense que je l'appellerais.

Si vous voulez en savoir un et voir ce qui est cuit là-bas, je vous suggère d'aller à Tha kha. Ce n'est pas le plus grand ni le plus coloré, mais l'un des plus authentiques. Le trajet prend deux heures en voiture et est vraiment intéressant. En chemin, vous passerez par les marais salants, où le sel est encore vendu aujourd'hui, et par le "marché de la voie ferrée", dans la ville de Mae Klong, dans lequel les positions sont littéralement sur le bord des voies d'un train qui circule trois fois par jour.

Le bateau-taxi de la péninsule relie ses clients à Bangrak, le célèbre quartier des restaurants de rue © Cecilia Bayonas

Dans l'un de ces canaux ou Khlongs, en particulier dans celle de Thonburi, dans une maison coquette avec jardin dans laquelle sont cultivées des herbes comestibles dont je n’avais ni entendu parler ni parlé, est la prestigieuse école de cuisine thai d'Amita. Là, guidé par le grand Tam, J'ai appris pourquoi utiliser autant d'herbes et de condiments, comment atteindre l’équilibre parfait entre sucré et salé et l’ordre dans lequel manger chaque aliment pour rehausser une saveur.

De plus, Tam m'a appris à préparer certaines des recettes classiques de la gastronomie thai, comme le célèbre pad thai (nouilles de riz sauté), le curry Poulet vert au lait de coco, salade de papaye et un dessert qui est devenu la grande découverte culinaire de ce voyage: le riz gluant à la mangue, un riz gluant à la mangue mûre et une réduction de lait de coco et de sucre de canne. Une véritable explosion de douceur et de fraîcheur que je ne me lasse pas de louer, encore moins de goûter. Et la chose merveilleuse à propos de voyager est découvrez de nouvelles saveurs, arômes et condiments, puis adaptez-les à vos propres plats.

Samantha au «marché de la voie ferrée» de Mae Klong © Cecilia Bayonas

Kaffir feuilles de lime, coriandre, citronnelle, tamarin, gingembre, curry rouge ou vert, galanga, curcuma, basilic thaï, lait de coco ... Je suis impressionné par la quantité d'herbes et d'épices utilisées en cuisine thaiet le mélange aigre-doux de presque tous vos plats. Cette touche est obtenue en ajoutant du sucre de canne à la noix de coco à une sauce de poisson salée préparée en faisant fermenter des épines pendant plusieurs mois. Son toucher épicé est obtenu grâce à quelques petits piments - combien plus petits et plus épicés - que Je vous recommande de ne pas essayer si vous ne voulez pas perdre votre œsophage et votre langue pendant plusieurs jours.

Et dans les restaurants, demandez-leur de vous préparer peu ou pas de mets épicés: ils le comprennent et il est même amusant de ne pas pouvoir le supporter. Alors ne dites pas que je ne vous ai pas prévenu: ne soyez pas enhardi! J'ai un palais habitué à manger de tout et encore ... N'essayez pas le Durian, un gros fruit avec des brochettes vertes et Intérieur crémeux avec une odeur intense de fromage Cabrales. Bien qu’il soit considéré comme un délice local, c’est le goût le plus fort que j’ai goûté en Thaïlande, en fait le seul mauvais.

Samantha à Point Yamu par COMO © Cecilia Bayonas

Si vous aimez les massages, donnez-vous un (ou plusieurs) par jour. Vous les avez pour tous les budgets, tous les goûts et tous les besoins: des plus intenses, dans lesquels vous ressentirez même une douleur que vous apprécierez plus tard, aux plus relaxants; des plus modestes mais efficaces, comme ceux de l'école de massage thaï Wat Pho, le plus ancien du pays, à l'intérieur du temple de Bouddha couché, aux plus pompeux et sophistiqués, tels que le The Peninsula hotel spa. L’agitation gluante de Bangkok semble très éloignée des paradis balnéaires décontractés de la mer Andaman, dans le sud du pays, où le projet de se réfugier dans une villa avec piscine à débordement et un vaste choix de massages et de se consacrer à la plongée en apnée entre poissons tropicaux et récifs coralliens est un rêve devenu réalité.

Rien d'autre ne viendra à Pimalai Resort & Spa, sur l'île de Koh Lanta, près de Krabi, ils nous avertissent de faire attention aux singes: ils savent comment ouvrir les portes, il faut donc toujours verrouiller. Cela me donne envie de rester profiter de ma piscine avec vue, mais la promenade en bateau à travers les mangroves et la plongée en apnée sont encore plus agréables. Ici, le fond marin est incroyable et la plongée parmi des milliers de poissons rouges. Je termine mon voyage dans la baie de Phang Nga, à Phuket, dans l’un des hôtels les plus admirés depuis son ouverture il y a tout juste deux ans: Point Yamu par COMO. La décoratrice italienne Paola Novone a intégré des éléments traditionnels de la culture thaïlandaise dans une décoration contemporaine, créant un climat de paix et de tranquillité très particulier. Su club de plage, 45 minutes en bateau rapide, est une authentique oasis sauvage dans laquelle ne manquent pas des cocktails sophistiqués. Si jamais je disparais, vous savez où me trouver.

Légumes à la sauce d'huîtres à Point Yamu de COMO © Cecilia Bayonas

O MANGER À BANGKOK

Dans le quartier de Bangrak, célèbre pour la qualité de ses nourriture de rueCanard rôti de Prachak (1415, chemin Charoen Krung) C'est une institution entière depuis 1897. Ils font le meilleur yang de compagnie (canard laqué) que j'ai essayé de ma vie. Dans le quartier de Pra Nakorn, il y a toujours une ligne pour manger à Thip Samai (511, Maha Chai Rd.), Mais leur pad thai (2 €) mérite l'attente. Le jus d'orange est superbe.

Nahm (75-100 €). Considéré comme l’un des dix meilleurs restaurants d’Asie, il fait partie du Metropolitan by COMO. Cuisine traditionnelle impressionnante avec des touches modernes. Attention aux vins thaïlandais et au niveau épicé! Au-dessus de onze (Les suites Fraser). Au 33ème étage, cuisine Nikkei avec une belle vue. Aussi bar et disco. Vertigo Grill & Moon Bar (55-70 €). Restaurant et bar en plein air au 61e étage de l'hôtel Banian.

Le Du Wine Bar & Restautant Il utilise des techniques modernes pour façonner des ingrédients thaïlandais souvent sous-estimés. Ainsi, ce restaurant utilise des produits locaux et apporte juste sophistication. Les plats imaginatifs du restaurant Mange moi ne jamais cesser d’étonner, alors continue d'être un lieu de pèlerinage pour les amateurs de cuisine thaïlandaise de qualité. Cela vaut la peine de payer un peu plus (selon les normes thaïlandaises) juste pour essayer ces plats traditionnels réinventés dans des portions petites mais sensationnelles. Accompagnez les plats avec l'un de leurs célèbres cocktails.

Pionnier de slow food et considéré comme l'un des meilleurs chefs en Asie, sinon le meilleur, Bodu restaurant Bo lan, pratiquez une cuisine honnête aux saveurs et aux textures thaïlandaises. Son intérêt pour le respect de l’environnement est tel que son menu change constamment produits saisonniers et proches. Une façon de réduire son impact environnemental pour devenir un restaurant zéro carbone en 2018.

Inclus dans la liste de San Pellegrino des 50 meilleurs restaurants en Asie, Issaya Siamese Club assaisonner leurs plats exquis avec des jardins de films dans lesquels goûtez les créations du chef Kittichai. Adepte du concept de la ferme à la table, assurez-vous d'essayer votre agneau braisé (Jarret d'agneau au curry Mussuman) ou son délicieux flan de fleur de jasmin. Entouré d'une décoration typique du nord du pays et accompagné d'un spectacle de danse classique thaïlandaise, il n'y a pas de meilleur endroit que le restaurant Chambre Rim Naam, dans le Mandarin Oriental Bangkok, imprégnez-vous de la culture locale et des saveurs intenses telles que le curry de veau traditionnel ou les crevettes sautées à la sauce chili rouge.

Les biscuits au sésame Nahm, dirigés par le chef David Thompson, font partie des dix meilleurs restaurants d'Asie © Cecilia Bayonas

O MANGER À KOH LANTA

En plus de son propre restaurant Pimalai Resort & Spa, Koh Lanta possède des locaux hippie chic d'ambiance détendue. Même mais différent Servi sur des tables en bois situées sur la plage de Kantiang Bay, des recettes thaïlandaises à base de poisson frais et de produits locaux. Voir de cette bar de la plage Le coucher de soleil est une expérience inoubliable.

O MANGER À PHUKET

Relativement proche de Point Yamu par COMO Phuket est le restaurant de cuisine sophistiqué Black Ginger, niché dans la perle Indigo. Ce complexe propose également d'intéressants cours de cuisine thaïlandaise.

MARCHÉS DE BANGKOK

Dans Chatuchak, l'un des plus grands marchés d'étals de rue au monde et le plus grand de Thaïlande, vous y trouverez de tout, des animaux aux vêtements. C'est comme une sorte de sentier avec des stands vêtements, accessoires, nourriture, ustensiles de cuisine... tout ce que vous pouvez imaginer.

Occupé par des gens de tous âges et de toutes races, c'est l'endroit où les gens du coin font leurs courses. Il vaut la peine de visiter le marché à La maison de l'artiste, une maison d’artiste située au bord du canal où des bateaux typiques sont promenés. Très bohème, dans cet endroit, ils peignent, donnent des conférences, etc. Fascinant est le Marché aux fleurs (Route de Maharat). Si vous en avez la possibilité, n'hésitez pas à la visiter la nuit, lorsque vous recevrez les fleurs à la jetée. Pour la journée, la quantité de corsages colorés vous donnera une idée de l’importance des fleurs dans la culture thaïlandaise. Avec toutes sortes d'aliments cuits à la fois, vous pouvez manger sur placedans Ou marché de Tor Kor vous trouverez la cuisine thai plus traditionnel ... et épicé! C'est l'un des plus grands marchés couverts de produits frais de la ville: il contient toutes sortes de légumes et vous trouverez beaucoup de fruits inconnus dans l'ouest.

Asiatique The Riverfront C'est un marché occidental moderne de vêtements et d'accessoires. Il ouvre la nuit et vous arrivez sur un bateau qui fonctionne comme un bus. Il n'a aucune perte puisqu'il occupe un bâtiment restauré sur le quai d'où il est originaire Commerce international entre le royaume de Siam (ancien nom de la Thaïlande) et l'Europe.

La beauté du marché aux fleurs attrape © Cecilia Bayonas

O DORMIR

À Bangkok, le meilleur hôtel est le La péninsule (HD: 180-450 €), avec une vue imprenable sur le fleuve et la ligne d'horizon de toutes les chambres. Je recommande ton restaurant River Café Et son spa.

Une autre bonne option est la Banian (HD: à partir de 111 €), célèbre pour son bar et son restaurant Vertigo, sur le toit. À Phuket, Point Yamu par COMO (HD: à partir de 400 €) offre une vue imprenable sur la baie de Phang Nga, un restaurant, Sirène, Cuisine italienne et un club de plage où vous voulez rester et vivre. Sur l'île de Koh Lanta, Pimalai Resort & Spa (HD: à partir de 270 €). Villas avec piscine à débordement et un restaurant, Sept mers, avec un point de vue sur la mer.

Les villas avec piscine à débordement du Pimalai Resort & Spa sont spectaculaires sur l'île de Koh Lanta © Cecilia Bayonas

COURS DE CUISINE

Pour environ 70 € en Cours de cuisine Amita Thai Vous apprendrez en plein air à préparer quatre des plats les plus représentatifs de la cuisine thaïlandaise (salade de papaye verte, curry vert avec du poulet, pad thai et riz gluant mangue) et vous les dégusterez ensuite dans un déjeuner décontracté dans le jardin lui-même. Les cours sont complétés avec une visite au jardin où poussent les herbes aromatiques et les épices utilisées dans les recettes. Pendant que vous faites l’alchimie avec les ingrédients, ne manquez pas la chance de discuter avec Tam, créatrice de mode qui a étudié aux États-Unis et qui est retournée il y a près de 15 ans en Thaïlande pour continuer avec l'entreprise familiale et enseigner ainsi les plats thaïlandais que sa grand-mère lui a transmis.

* Cet article a été publié dans le numéro de mars 93 du magazine Condé Nast Traveler. Abonnez-vous à l'édition imprimée (11 numéros imprimés et la version numérique pour 24,75 €, appelez le 902 53 55 57 ou depuis notre site Web) et profitez d'un accès gratuit à la version numérique de Condé Nast Traveler pour iPad. Le numéro March Condé Nast Traveler est disponible dans sa version numérique pour pouvoir être utilisé sur votre appareil préféré.

Faire du yoga sur le bateau: BONHEUR © Cecilia Bayonas

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