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Que cache le Lesotho?

Le Lesotho est un mystère. Inconnu du grand public, de nombreux voyageurs expérimentés ont des problèmes placez-le sur une carte.

Vallée du Maletsunyane au Lesotho © Getty Images

Non sans raison: le pays africain, un peu plus petit en surface que la Suisse, accumulent rarement des couvertures. Cependant, Le Lesotho est une surprise constante Ça vaut vraiment le détour.

Situé en plein Chaîne de montagnes du Drakensberg, Le Lesotho est le pays avec le point le plus bas du monde, à 1400 mètres d'altitude. Ses quelques deux millions d'habitants sont répartis dans les montagnes, entourées de falaises, de cascades et de sommets enneigés. La capitale, Maseru, est la ville animée, avec ses rues éparpillées de marchés d’antiquités et de terminaux de bus bruyants.

Massif du Drakensberg © Corbis

La première chose qui attire l'attention du Lesotho est, une fois localisée, sa place dans la géographie africaine: le pays vit et respire entouré par l'Afrique du Sud. La raison de cette situation d '"île" sur la terre ferme remonte au début du XXe siècle. En 1910, l'Angleterre, alors propriétaire et seigneur des colonies qui forment aujourd'hui l'Afrique du Sud, décida de les unir. Les colonies du Basutoland et du Swaziland se sont rebellées, réussissant à maintenir son indépendance relative. Le Swaziland, entre l'Afrique du Sud et le Mozambique, il conserve son nom jusqu'à aujourd'hui; Basutolandia a été renommé Lesotho en 1966.

Villages au milieu de la chaîne du Drakensberg © Corbis

Le meilleur moyen de se rendre au Lesotho est donc par voie terrestre, en passant par le Drakensberg qui appartient à l'Afrique du Sud jusqu'à atteindre Sani Pass, probablement le poste frontière le plus spectaculaire du monde: à 2 500 mètres d'altitude, les douanes ont une vue privilégiée sur les sommets des montagnes et accueillent les voyageurs dans le plus haut pub d'Afrique, le Sani Mountain Lodge, à quelques pas du contrôle des passeports.
Avec une atmosphère de station de ski kitsch, Sani Mountain Lodge est un point de rencontre entre les touristes et les commerçants, et le point de départ idéal pour de futures aventures avec un Maluti, la bière nationale du Lesotho.

Le lieu de rencontre des voyageurs © Sani Mountain Lodge

Une fois la frontière franchie, le premier arrêt est généralement Maseru, la capitale du royaume. Chaotique, épuisant et fascinant, Maseru est le centre névralgique du pays et il est impossible d’échapper à son attrait. La plupart des voyageurs choisissent de changer de bus dans l'un de ses nombreux terminaux, mais si vous décidez de prolonger votre séjour, faire du shopping au marché municipal, qui propose des machines à écrire aux sacs de croustilles importés d’Afrique du Sud, est une véritable expérience africaine.

Grâce à la petite taille du pays, De Maseru, vous pouvez atteindre les joyaux de la couronne du tourisme du Lesotho Dans quelques heures.

Maseru, le royaume du chaos © Corbis

Malealea, à deux heures au sud-ouest de la capitale, est la destination par excellence du pays. La ville est un exemple de tourisme inclusif, dans lequel toute la communauté est dédiée aux voyageurs. Malealea Lodge est le cœur de la communauté: un ancien poste de douane reconverti en hôtel, restaurant et centre touristique, où voyageurs et voisins se rencontrent quotidiennement.

L'attraction vedette de Malealea ce sont les peintures rupestres de la tribu San, dispersés dans les montagnes qui entourent la ville. Malealea Lodge organise excursions à la recherche d'échantillons d'art préhistorique dans les moyens de transport par excellence du Lesotho: sur le dos des poneys basotho, mince et fort, et avec le sens de l’équilibre qu’une voiture tout-terrain voudrait pour elle-même. Les excursions durent entre deux heures et trois jours. Vous passerez la nuit dans des chalets traditionnels construits à proximité des grottes.

Vues sur Malealea © Corbis

Si la perspective de gravir des pentes montagneuses à cheval n’est pas très attrayante, le peuple Semonkong C'est une bonne alternative. Un autre exemple de tourisme communautaire, Semonkong, à trois heures au sud-est de Maseru, est connu pour ses spectaculaires cascades de Maletsuyane, facilement accessibles à pied.

Vous êtes-vous déjà convaincu de vous aventurer au Lesotho? Si oui, n'oubliez pas de prendre deux choses: Patience et vêtements chauds.

Malgré la petite taille du pays, les routes ne se trouvent pas dans le meilleur des États et les distances sont beaucoup plus longues à parcourir qu'il n'y paraît à première vue. Semonkong, par exemple, C'est à seulement 115 kilomètres de Maseru, mais cela ne se fait pas en moins de trois heures.

Chutes de Maletsuyane © Semonkong Lodge

Le Lesotho est un pays dans les nuages, littéralement, ce qui signifie qu'il fait froid toute l'année. La température moyenne annuelle e7ème, dont une moyenne de 12 janvier, point culminant de l'été austral. En fait, vous verrez de nombreux Lesotenses se promener dans la rue recouverts d’une sorte de courtepointe. Non, ce n'est pas un batamanta, mais le fameux Kobo, le vêtement officiel du Lesotho: une couverture tissée de laine et de coton, qui va des policiers aux étudiants universitaires.

Rivière Maletsunya en hiver africain © Semonkong Lodge

Avec lui Kobo, vous verrez beaucoup de Lesotenses avec un curieux chapeau de paille. C'est lui Mokorotlo, un chapeau conique qui est devenu le blason du pays, même présent dans son drapeau. Les deux Kobo comme lui Mokorotlo Ce sont d'excellents souvenirs, comme les vendeurs de rue vous le rappelleront encore et encore sur les nombreux marchés du pays ... et certainement mieux qu'un autre aimant de réfrigérateur.

Avez-vous besoin de plus de raisons? Ouvrez un atlas maintenant et localisez le Lesotho, vous voudrez l'inclure dans votre prochain itinéraire à travers l'Afrique.

Kobo et Mokorotlo: la robe des Lesotenses © Corbis

Vidéo: LE TRÉSOR CACHÉ - LESOTHO - Nomades (Novembre 2019).

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