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Roumanie: l'avenir vert de l'Europe

Dans les vastes montagnes et les forêts denses qui couvrent le cœur de la Roumanie, l'un des derniers coins vierges d'Europe est préservé, un trésor naturel précieux qui doit être protégé. Nous nous rendons au cœur de la Transylvanie pour voir ce qui se fait et ce qui peut être fait. L'avenir c'est maintenant.

Cette année l'arrivée du printemps Il a été généreux dans les pluies et, aussitôt que le soleil se leva, le champ répondit en éclairant les prés avec une épaisse couverture de fleurs sauvages aux mille couleurs. Les oiseaux et les insectes le célèbrent avec frénésie, créant une bande-son exaltante, une jam session avec des clochettes qui paissent à l’abri des montagnes des Carpates. Cette symphonie naturelle, avec l’arôme pénétrant des balles de foin, produit un effet enivrant, presque narcotique. Jusqu'à la persistance d'un mangeur d'abeilles éloigne Paul Lister de sa rêverie.

Ces forêts sont l'Amazonie d'Europe», Conclut-il soudainement avec son accent britannique nerveux. Il semble qu'il ait trouvé la dernière phrase d'un de ses papiers. En bon milliardaire, Lister est habitué à s'entourer de beauté, mais la Roumanie a quelque chose de très spécial. Ces forêts et paysages ruraux de Transylvanie sont une relique, un lien direct avec le passé lointain, l'écosystème le plus pur et immaculé et mieux préservé de notre vieux continent. "Cela ne semble-t-il pas incroyable que le monde ne soit pas conscient de la valeur de tout cela?" Me demande-t-il. sans détourner le regard des sommets.

Tout près de la ville de Bran, surplombant la vallée et les montagnes de Transylvanie © Max Milligan

De toutes les forêts qui couvraient l’Europe au onzième siècle, il ne reste qu’un pour cent symbolique, peut-être moins. Et la plupart de ce petit souvenir Le vert est là, gardé dans les Carpates. La grande chaîne de montagnes forme un arc de 1500 km qui traverse sept pays, de la République tchèque à la Serbie, mais c’est en Roumanie, avec 27% de sa forêt d’origine presque intacte, où la biodiversité atteint sa plus grande expression. Ici vivent les plus grands carnivores en Europe. Loups, lynx, près de la moitié des ours bruns d’Europe et une profusion incroyable d’habitats et d’espèces, des lichens aux champignons en passant par les truffes! Dans les parties les plus inaccessibles de la forêt C'est toujours vierge. Et Lister est déterminé à continuer dans cette voie. Pour cela, il «achète des zones de forêt vierge et des terres adjacentes créer un parc national qui sera finalement rétabli dans l’état », explique-t-il. «Nous créons notre propre Yellowstone d'Europe, la plus grande zone de protection biologique du continent. "

Héritier de la fortune que son père a fait vendre des meubles (était le propriétaire de la chaîne IMT), Lister est devenu un mécène de la nature quand il a eu 40 ans. Il a acheté 23 000 hectares dans le Highlands écossais et créé la réserve Aladalle. Dans la dernière décennie a planté plus de 800 000 arbres, il a inondé les tourbières drainées et réintroduit des espèces disparues dans la région, telles que le sanglier, le bison d'Europe, et envisage maintenant de le faire avec les loups, une question un peu plus délicate. "L'Ecosse est une catastrophe naturelle. Nous aimons tous son paysage mais, sur le plan biologique, il est mort », a-t-il déclaré. Bien au contraire de la Roumanie. Votre mission de conservation de la forêt des Carpates est l’autre face de la même pièce. Pour moi, la Roumanie est une vieille et chère connaissance. Il y a sept ans, j'ai eu la chance de voyager avec le temps (et peu d'argent) d'une Roumanie qui se préparait à entrer dans le pays. Union européenne.

J'ai traversé Transylvanie dans les trains où on pouvait encore fumer et passer la tête par la fenêtre, j’ai traversé les gorges qui apparaissent dans Dracula de Bram Stoker, j'ai marché à pied et dans des chariots les villages du maramures (depuis lors un de mes endroits préférés dans le monde) et moi avons fait de l'auto-stop au monastères peints de Bucovina, dans la région de la Moldavie. Bucarest, appelez Paris Est, c’était alors une ville triste, d’une beauté énigmatique mais terne, où les escrocs et les chiens enragés rôdaient à l’aise. Les choses ont beaucoup changé ces dernières années. Au légendaire Palais Athénée le plus achalandé, l'hôtel des rois et des espionsappartenant aujourd'hui à la famille Hilton, plusieurs concurrents l'ont abandonné parmi les chaînes internationales et les hôtels de charme occasionnels; et dans les bâtiments délabrés du vieux quartier, la vieille ville, aujourd'hui rénovée et ouverte aux piétons, ouvre chaque jour un nouveau bistro français, une galerie d'art et trois bars à cocktails.

Une des cabines de Inn on Balaban, vous pouvez les louer entières! © Max Milligan

Cette fois je tourne dans les Carpates du Sud, à environ quatre heures de la capitale, où Lister et une série de biologistes et de généreux éco-créateurs se joignent aux efforts (et aux terres) pour créer le Yellowstone de l'Europe entre la chaîne de montagnes de Piatra Craiului et les montagnes impénétrables Fagara. Continuer ensuite la route à travers les villages saxons endormis qui s'étendent entre les villes de Brasov, Sighisoara et Sibiu. Un espace ancré dans le temps où il est encore possible de croiser prédicateurs - ou avec le prince Charles d'Angleterre lui-même - et le rythme de la vie quotidienne est marqué par le va-et-vient des bergers et de leurs troupeaux. La nuit n'est pas encore tombée lorsque nous gravissons la colline sur laquelle elle repose Balaban.

Depuis que nous avons dépassé le célèbre château de Bran (lié par erreur à la figure du comte Dracula), il y a à peine quinze minutes, une tempête venant du bas de la vallée menace de gâcher notre barbecue paysan à la lumière de la pleine lune. "Bienvenue chez vous", un homme aux cheveux gris abondants et nous salue regard honnête. Il est évident qu’ils nous attendaient. Les premières notes de une vieille chanson transylvanienne joués à la flûte sont accueillis avec la fente du ciel brisé en un éclair.

Dan Dimancescu est une personnalité due au travail de récupération de la mémoire roumain qu’il accomplit depuis des années, et au propriétaire idyllique Inn on Balaban. À première vue, Balaban, avec ses petites maisons éparpillées sur la colline, a l’apparence d’une ferme traditionnelle très bien entretenue, mais c’est en réalité l’un des meilleurs exemples du type de logement réservé aux voyageurs sensibles qui apparaissent dans la région.refuge contre les intrusions de la vie moderne”.

Pas de tv, bien que de nombreux livres et de nombreux sujets de conversation, vues privilégiées, avec des montagnes dans toutes les directions et de larges prés où dévaler la colline comme Heidi. Si vous voulez plus d’activité, il vous suffit de le dire: excursions pour tous les goûts, ateliers de décoration d’antiquités, promenades en traîneau en hiver ... "Nous avons également beaucoup de succès avec les événements et les réunions d’affaires", me assure Dan. La famille, au début du 16ème siècle, a fui le pays lorsque le régime communiste a exproprié ses terres. Ils avaient une ferme exactement comme ça sur une colline voisine. Pour sa valeur patrimoniale, l'ancienne maison des Dimancescu-Bastea est exposée dans le musée ethnographique Astra à Sibiu. Et Dan qui est né aux États-Unis, après avoir remporté tous les litiges nécessaires récupérer les terres de sa famille, a réussi à construire une réplique avec des méthodes artisanales. À l'intérieur, tant la maison principale que les autres cabines louées entières, les chambres présentent des antiquités et des meubles peints à la main dans le style Szeklers, un groupe ethnique d'origine magyar. "On sait très peu de choses sur ce pays", se lamente Dan.

«Saviez-vous que la spéléologie est une invention roumaine? Notre culture est une culture rupestre. Nous avons le néolithique à portée de main et nous n’avons pratiquement pas enquêté sur ce sujet », explique-t-il, alors que nous donnons un bon récit d’une bouteille de pàlinka fait maison sushi transylvanien (tranches de bacon) restants du dîner. «En Roumanie, plus de 12 000 grottes ont été localisées. En 2003, un groupe d’anthropologues américains découvrit dans l’un d’eux les restes du plus ancien Homo sapiens d’Europe (entre 34 000 et 36 000 ans) ” En plus de tout savoir, Dan est un homme polyvalent.

Les pattes d'ours servent également de refuge dans les zones rurales de Transylvanie © Max Milligan

Spécialisé dans le conseil en management, il fonde aux États-Unis la première entreprise de cartographie utilisant le numérique, exerce les fonctions de consul honoraire de Roumanie à Boston, a dirigé quatre expéditions pour le National Geographic dans le pays de leurs ancêtres et, à condition qu’ils prennent des périodes sabbatiques pour mener leurs études de terrain et enregistrer des documentaires sur la culture roumaine par l’intermédiaire de leur propre producteur. Son intérêt est maintenant centré sur le «gardiens de la connaissance, tels que potiers et menuisiers”, Une tradition qui se perd dans ce pays à la nuit des temps. Le hurlement du loup Ce n'est pas quelque chose que vous aimeriez entendre dans l'écho solitaire de la nuit. Ou oui?

Environ 30% de la population de loups en Europe vit dans ces montagnes, un nombre qui semble augmenter joyeusement. Cela est dû en grande partie au travail de personnes comme Christoph Promberger, un biologiste allemand spécialisé dans les loups qui, entre 1993 et ​​2003, a lancé le projet Carpates Carnivore avec des résultats évidents. Il est aujourd'hui l'homme de confiance de Lister dans la région. Est celui chargé de cataloguer les terres, convaincre leurs propriétaires (qui doivent d’abord être trouvés) de les vendre à l’un des amis protecteurs de la conservation de Lister, et de nettoyer et de rendre à leur état d’origine les 28 000 hectares déjà acquis, 13 000 entièrement protégées et 15 000 ha de terrains de chasse loués. "Les communistes aimaient le ciment”, Dit-il. "Même au milieu de la forêt, sorti de nulle part, il y a des blocs de béton." Sans parler de la bataille qu’il a engagée avec l’abattage illégal et la chasse indiscriminée. «Nous achetons des permis de chasse et ensuite nous ne les utilisons pas. Donc, nous empêchons les autres de le faire », m'avoue-t-il. Christoph habite très près du futur parc national, dans une ferme qui ressemble à l'arche de Noé. Ses filles aux tresses dorées sont les filles les plus heureuses du monde.

Panorama du soir sur le paysage rural de Transylvanie © Max Milligan

La ferme, sous le nom de Equus Silvania, ça fonctionne comme un centre équestre. Sans barrières ou barrières qui divisent les champs, ce pays est une route ouverte à parcourir, bien que «Ceaucescu ait exterminé de nombreux chevaux Je les considérais comme un symbole médiéval contraire à l'industrialisation”Explique Barbara, la femme de Christoph, également biologiste. Equus Silvania est devenu l’objectif des fans de vacances équestres, principalement pour les pays nordiques et britanniques. L'endroit idéal pour passer la journée à cheval et, au coucher du soleil, après le dîner, sortir voir des ours.

Les ours ont une odeur prodigieuse. "Ni les parfums ni les bonbons ... n'élimineront les odeurs autant que possible, s'il vous plaît", nous a prévenu Christoph avant de partir. Je suis sûr que le chewing-gum au melon d'eau qui a été forcé de laisser le garçon assis derrière moi dans la voiture est la raison pour laquelle nous attendons des ours depuis presque une heure. La réclamation est un festin d'épis de maïs placé sur un journal tombé. Assis sur des bancs alignés devant la fenêtre panoramique d'une petite cabane camouflée à l'entrée d'une clairière forestière, nous ralentissons notre souffle et vérifions encore et encore que nos caméras sont prêtes et silencieuses. Observation et attendez. Attention et patience. Les sens sont aiguisés. Et, tout à coup, deux têtes brunes apparaissent curieusement derrière le pinceau.

Près de la moitié des ours bruns d'Europe vivent en Roumanie © Max Milligan

À mesure que l’on avance dans les villages des terres saxonnes du plateau de Tarvane, dans le triangle formé par les villes de Brasov, Sighisoara et Sibiu, le temps commence à vous ralentir. Même la voiture semble ne pas vouloir aller plus vite, ralentir pour correspondre aux voitures des paysans, presque les seuls véhicules sur cette route bucolique. Ces vallées vertes et fertiles ont été colonisées par les Allemands au 12ème siècle, à l'invitation du roi hongrois. Géza II (1141-1162). La plupart sont arrivés de Franconie, en Allemagne de l’Est et aux 15 e et 16 e siècles, confrontés à la menace ottomane, ils ont renforcé leurs populations avec des murs de défense et fortifié les églises. Pendant le régime de Ceaucescu, la plupart de ces saxons ont quitté la Roumanie et beaucoup de ses belles maisons colorées sont devenues occupées par des gitans.

Cependant, ces dernières années, les héritiers de ces Saxons ont investi pour sauver la région de l'abandon. Sur la route qui mène à la petite ville de Cund, à une heure de Sighisoara lieu de naissance de Vlad Tepes-, il est facile de s'égarer distrait par la beauté (bucolique) de la route. Mais se perdre dans cette harmonie de collines verdoyantes a de la chance: Cund doit arriver affamé (et sans hâte). La table Valea Verde est toujours un vrai régal de spécialités locales. Jonas Schäfer, propriétaire de cette station rurale, est le chef vertueux dont tout le monde parle en ce moment en Roumanie. C’est devenu une référence gastronomique dans La Roumanie.

Tout en nous servant un Valea Verde Cuvée Alb, un des vins qui commencent à produire et à vendre sur leur site Web (ils organiseront bientôt des dégustations de vins locaux) à côté d’un bel étang de piscine dans lequel poussent nénuphars, commence à expliquer l’histoire qui l’a amené ici (ce qui l’a amené à créer cet hôtel rural). Un beau figuier nous protège du soleil épicé de la fin du printemps. «Après la chute de Ceaucescu, mon père, qui a Il a toujours été idéaliste, il a vendu ses biens à Hambourg, où nous vivions, et est venu mettre sur pied une association pour aider à la scolarisation du Enfants des zones rurales défavorisées”, Il nous dit fièrement. "Mon épouse Ulrich et moi sommes arrivés peu de temps après, en 1993."

Extérieur du Bed and Breakfast de Charles d'Angleterre en Transylvanie © Max Milligan

À ce moment-là, Cund était l'un des villages saxons les plus pauvres. Maintenant, des gens des coins les plus insoupçonnés du monde viennent ici dans le seul but de se faire plaisir des propositions de Jonas. "Aller manger dans des endroits reculés est très à la mode." Je sais.

Certains arrivent à manger en hélicoptère”, Ajoute-t-il en indiquant le champ où ils atterrissent. Mais curieusement, le séjour moyen à Valea Verde est de neuf jours. En regardant autour de lui, il est facile de comprendre pourquoi. En plus de vous prélasser dans ce jardin que vous ne voulez pas quitter, les jours s'écoulent entre le trille des oiseaux, les promenades (à pied, à vélo ou à bord de l'un des huit chevaux sympathiques de la propriété) et trois repas quotidiens dignes d'étoiles Michelin.

En saison, il y a peu d'endroits plus indiqués aller à la recherche de truffes et récemment, ils ont commencé à accueillir des groupes d'écoliers scouts: "Y a-t-il quelque chose que vous n'aimez pas ou qui est allergique?", demande Jonas. À Valea Verde, il n'y a pas de lettre. Vous faites confiance à votre palais pour le savoir-faire du chef. Aujourd'hui le menu est mousse de tubercules, ragoût de mangalitsa (une race de porc hongroise croisée avec du mouton et sans cholestérol), et Struddel Pomme, avec des vins de la cave de la Dragassi. À l'intérieur de la forêt, les rayons de lumière à travers la cime des arbres me font penser que je suis dans une cathédrale. Ça sent la vie en mouvement. La question est: Devons-nous nous asseoir pour voir comment cet écosystème disparaît ou agissons-nous?

* Cet article est publié dans le magazine numéro 73 de Condé Nast Traveler du mois de mai 2007. Ce numéro est disponible en version numérique pour iPad sur l'iTunes AppStore, et en version numérique pour PC, Mac, Smartphone et iPad dans le kiosque virtuel de Zinio (sur les appareils Smartphone: Android, PC / Mac, Win8, WebOS, Rim, iPad).

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Vue aérienne des forêts qui feront partie du futur grand parc national des Carpates © Max Milligan

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