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Prague et sa grande dame d'art

Meda Mladek a parcouru pendant des années la Hongrie, la Pologne, la Yougoslavie et la Tchécoslovaquie à la recherche d'œuvres d'artistes ripostant au communisme. Il l'a fait pendant les années difficiles de la guerre froide, lorsque son exposition a été interdite. Elle a pu les acheter et a créé l'une des collections d'art les plus importantes d'Europe. Depuis 2003, il est exposé au Musée Kampa, situé sur la plus belle île de Prague, d’où il raconte son histoire.

La photo exige un engagement imaginaire: imaginez la baronne Thyssen vêtue d'une robe lilas, de chaussettes roses et de chaussons roses à la porte de sa maison, nourrissant les pigeons, juste devant le musée Thyssen-Bornemisza à Madrid.

Revenons à Prague, d'où est né cet article, dans un pays qui, lorsqu'il s'appelait la Tchécoslovaquie, a souffert un coup d'Etat communiste en 1948 qui a commencé avec l'interdiction de l'imagination. Les romans d’aventure, de science fiction ou d’amour bon marché ont été catégoriquement censurés parce qu’ils recréaient un monde trompeur et inférieur à celui de la nouvelle réalité idyllique. Antipatrioticisme pur, ils ont dit.

Meda Mladek a toujours cru en l'imagination de l'art et a émigré en 1946 pour ne jamais revenir. D'abord à Genève, où il a étudié l'économie, et de 1954 à Paris, où il a étudié l'histoire de l'art et s'est entouré d'artistes. Il y rencontra le peintre tchèque Frantisek Kupka, l'un des grands pionniers de l'abstraction. "Il est mort pratiquement dans mes bras", se souvient-il assis dans le canapé de sa maison.

Le musée Kampa, situé sur la plus belle île de Prague © D.R.

Meda Mladek est né en 1919. Il ne connut pas le grand sculpteur tchèque Otto Gutfreund, qui fut noyé dans une attaque d'inquiétude sur la Vltava en 1927 et qui, en 1911, façonna l'une des premières sculptures cubistes Il y avait dans le monde.

Oui, il a rencontré le Polonais Jan Mladek à la place, qui s’est rendu dans l’intention de demander des fonds pour financer la petite maison d’édition lancée à Paris, Edition Sokolova. De l'argent pour l'imagination. Jan Mladek a travaillé avec Keynes sur le plan Marshall et a été le premier directeur du Fonds monétaire international en Europe. Il avait de l'argent, des influences et croyait en l'art comme une arme de survie pour une nation. Tout va bien. En 1960, ils se sont mariés.

À partir de ce moment, ils ont commencé un travail de collecte et de mécénat avec un seul objectif: encourager le travail d'artistes tchécoslovaques en représailles du régime communiste. Aussi celui d'autres artistes européens. Ceux qui étaient en exil à l'extérieur et à l'intérieur. Ainsi, Meda Mladek, 19 ans plus tard, doit rentrer à Prague. Et je le ferais fréquemment.

Son attachement à l'imagination n'a pas exercé de représailles. Tout le contraire.

Dans le jeu de la pierre, du papier et des ciseaux, le papier peut avec la pierre. Au cours de la dictature communiste, le rôle des dollars pourrait avec le rideau d'acier.

Avant de commencer l'entretien, elle m'a raconté comment elle avait acheté les œuvres qui constituent l'une des collections d'art les plus importantes d'Europe. J'ai visité le musée où elle expose et dirige, Musée Kampa, sur les rives de la rivière Vltava. Le siège social est un ancien moulin médiéval qu'elle a été chargée de restaurer avec le soutien de la mairie de Prague. En 1989, elle était tellement abandonnée qu’elle ressemblait à une maison de squatters, malgré son emplacement privilégié. dans le quartier aristocratique de Malá Strana, à côté du pont même de Carlos et du mur de Lennon, monument aux graffitis qui honore le musicien des Beatles.

L'intérieur du musée de Kampa © D.R.

Si vous vous promenez d’un côté à l’autre du bâtiment, de la fenêtre donnant sur le pont Charles à la fenêtre où je vois Meda Mladek pour la première fois à la porte de sa maison, en robe lilas, chaussettes roses et pantoufles jetant les graines aux pigeons, vous suivez une partie de la route empruntée par Meda Mladek dans les années 60 et 70: Tchécoslovaquie, Pologne, Hongrie, Yougoslavie ... Pendant des années, il a voyagé dans les pays sous l'orbite soviétique. à la recherche d'œuvres d'artistes persécutés ou marginalisés, dont la présence était interdite dans les musées et les galeries et dont la promotion était interdite.

"Vous n'avez pas besoin de beaucoup d'imagination", explique naturellement Meda Mladek; "tout se résume à l'argent. Ils savaient qui était mon mari, ils savaient qui j'étais. Le gouvernement communiste tchécoslovaque avait grandement besoin d'argent américain. Ils avaient besoin de devises étrangères. Les œuvres d'artistes tels que Jiří Kolář, Načeradský ou Nepraš ne pouvaient être exposées dans les musées de Tchécoslovaquie, mais leur vente n'était pas interdite à l'étranger. La clé était de les connaître, de savoir sur quoi ils travaillaient à l'époque - ce qui n'était pas facile dans le pays, imaginez à l'étranger - avez des contacts et, bien sûr, des dollars.

Était-ce toujours comme ça? "Jusqu'en 1984. À partir de cette année, les mesures se sont radicalisées et la police m'a interdit de pénétrer dans mon pays jusqu'à la chute du communisme en 1989. Mais j'ai continué à travailler avec des artistes polonais, hongrois et des pays de l'ex-Yougoslavie." .

Sa maison, une maison voisine, est une extension naturelle du musée. Le salon, avec une kitchenette dans un coin et plein de livres et de papiers, ressemble à l'appartement d'une jeune universitaire. Au mur gouverne une tapisserie lombarde vivante de Jagoda Buic, qu'il avait déjà exposée lors de l'exposition consacrée à l'artiste croate. Il a des photos avec ses amis: Václav Havel, Bohumil Hrabal, George Bush et Yoko Ono.

Le Kampa expose également dans une seule exposition les œuvres fondamentales du peintre tchèque Frantisek Kupka et du sculpteur Otto Gutfreund. "Je gagne toujours", dit Meda Mladek avec un sourire. Il a 93 ans.

Musée Kampa: Fondation Jan et Meda Mladek U Sovových mlýnu 2, Prague 1 - Malá Strana. Ouvert tous les jours de 10h à 18h.

- Prague pour moderne

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